Louis-Philippe Dalembert (Haïti - France)

LP Dalembert ©Marco Castro

Né à Port-au-Prince en 1962, Louis-Philippe Dalembert vit aujourd’hui à Paris. Depuis 1993, il publie chez divers éditeurs, en France et en Haïti, des nouvelles, de la poésie, des essais et des romans. Pensionnaire de la Villa Médicis (1994-1995), écrivain en résidence à Jérusalem et à Berlin, ainsi qu’à Sciences Po en 2021, l’auteur a été professeur invité dans de nombreuses universités américaines, notamment à l’université Wisconsin-Milwaukee. Depuis 2017, ses romans paraissent chez Sabine Wespieser éditeur. Milwaukee Blues (2021) a été finaliste du Prix Goncourt, lauréat du prix Patrimoines de la BPE, du prix des Lecteurs des Écrivains du Sud, choix Goncourt de la Belgique et de l’Espagne.

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À PROPOS DE MILWAUKEE BLUES

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Le meurtre de George Floyd en mai 2020 a inspiré à Louis-Philippe Dalembert l’écriture de cet ample et bouleversant roman. Mais c’est la vie de son héros, une figure imaginaire prénommée Emmett – comme Emmett Till, un adolescent assassiné par des racistes du Sud en 1955 –, qu’il va mettre en scène, la vie d’un gamin des ghettos noirs que son talent pour le football américain promettait à un riche avenir.

Son ancienne institutrice et ses amis d’enfance se souviennent d’un bon petit élevé seul par une mère très pieuse, et qui filait droit, tout à sa passion pour le ballon ovale. Plus tard, son coach à l’université où il a obtenu une bourse, de même que sa fiancée de l’époque, sont frappés par le manque d’assurance de ce grand garçon timide, pourtant devenu la star du campus. Tout lui sourit, jusqu’à un accident qui l’immobilise quelques mois… Son coach, qui le traite comme un fils, lui conseille de redoubler, mais Emmett préfère tenter la Draft, la sélection par une franchise professionnelle. L’échec fait alors basculer son destin, et c’est un homme voué à collectionner les petits boulots, toujours harassé, qui des années plus tard reviendra dans sa ville natale, jusqu’au drame sur lequel s’ouvre le roman.

 

Milwaukee Blues, Sabine Wespieser éditeur, 2021

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